L’Abbaye de Villers-la-Ville

abbaye-villers-minL’Abbaye de Villers ou de Villers en Brabant est une ancienne abbaye cistercienne située sur le territoire de la commune de Villers-la-Ville. Fondée en 1146, elle fut abandonnée en 1796 et la majeure partie du site est désormais en ruine.

 

Propriété de l’Etat belge, les ruines sont inscrites au patrimoine exceptionnel de la Région wallonne.

 

Un peu d’histoire…

C’est en 1146, à l’invitation du seigneur de Marbais et de sa mère Judith et sous l’impulsion de Saint Bernard qu’un abbé, douze moines et cinq convers arrivent de Clairvaux à Villers pour y fonder une abbaye. Ces premiers bâtiments n’existent plus : l’Abbaye a en effet été complètement reconstruite tout au long du 13è siècle, époque de son apogée spirituelle et temporelle. Certains abbés sont alors appelés à de hautes fonctions ecclésiastiques et les textes conservés mentionnent la présence d’une centaine de moines et trois fois plus de convers dans l’Abbaye. Villers bénéficiait alors de la protection des puissants ducs de Brabant.

Des premières crises internes apparaissent dès la fin du moyen-âge (diminution du nombre de convers, etc). Du 16è à la fin du 17è siècle, l’Abbaye connaît une succession de périodes calmes et troublées, durant lesquelles les moines quittent les lieux pour raisons d’insécurité.

Le 18è siècle constitue en revanche le second âge d’or de l’Abbaye, durant lequel les bâtiments médiévaux sont réaménagés dans le style classique. En 1796, l’administration révolutionnaire française supprime l’Abbaye et la vend comme bien national à un marchand de matériaux. Les ruines majestueuses du monastère attirent les romantiques tout au long du 19è siècle. La première restauration débute en 1893. Il faut attendre 1984 pour voir un nouveau chantier de restauration d’envergure. Il est toujours en cours.

 

 

 

Visiter l’Abbaye

Découvrez plus de 850 ans d’histoire en déambulant dans les ruines d’un des plus beaux sites architecturaux d’Europe. Plusieurs formules vous sont proposées pour la visite : le plan-guide général (c’est un dépliant gratuit présentant le plan de l’Abbaye et l’histoire de sa fondation), le guide du jardin et l’audio-guide. Avec ce dernier, c’est l’histoire de l’Abbaye qui vous est racontée au travers des anecdotes sur la vie quotidienne des moines dans ses différents lieux de vie et c’est aussi découvrir des éléments architecturaux spectaculaires ou méconnus.

Possibilité également de visites scolaires ou en groupes.

L’Abbaye est également l’hôte de bon nombre d’événements. N’hésitez pas à vous rendre sur le site internet de l’Abbaye, vous y trouverez toutes les infos.

 

Abbaye de Villers-la-Ville

Rue de l’Abbaye 55 à Villers-la-Ville

Tel : 071/880 980

www.villers.be

Ouvert du 01/11 au 31/03 de 10h à 17h (fermé le mardi) et du 01/04 au 31/10 de 10h à 18h (ouvert tous les jours).

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